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Cómo iniciar un grupo de escritores de poesía

Estaba buscando un grupo de poesía cerca de mi casa en 2003 y no lo encontré. Me puse en contacto con mi biblioteca local y me dijeron que hace unos años alguien había intentado poner en marcha un grupo de poesía pero sólo atrajo a 2-3 personas y se esfumó bastante rápido. También me dijeron que si quería intentarlo, volverían a patrocinar un grupo. Así que escogí una fecha y hora que me funcionara, (el primer jueves de cada mes de 6:30 a 8:00 p.m.) y nació el Grupo de Escritores con Licencia Poética! La biblioteca nos dio una sala de reuniones sin cargo, y anunciaron el grupo en su boletín trimestral y en la sección de calendario del periódico semanal local. Creé un folleto para ponerlo en cafeterías y librerías, y el grupo empezó con 10 personas interesadas, aunque normalmente cada reunión tenía de 5 a 7 asistentes. Este es el tamaño perfecto.

El objetivo de un grupo de poesía es que personas con ideas afines se reúnan una vez al mes (o con la frecuencia que el grupo acuerde) y se ayuden mutuamente en el aprendizaje de la poesía, la crítica de la poesía, el trabajo en las habilidades de lectura de poesía y el intercambio de recursos como sitios web, libros, revistas y otros materiales relacionados con la poesía. Para encontrar a los participantes, primero se puede mirar dentro del círculo de amigos. Si compartes el amor por la literatura, entonces compartir la poesía será un pequeño salto. Si no encuentras interés entre tus amigos, puedes poner pequeños carteles en tu biblioteca o librería local (con permiso) anunciando tu deseo de iniciar un grupo de poesía. Recomendaría limitar el número de miembros de su grupo a no más de seis personas para empezar. Los grupos íntimos funcionan mejor porque hay menos distracciones y se puede dedicar más tiempo a la poesía de cada individuo.

¿Cuál es el formato adecuado para un grupo de escritura? Típicamente, todo lo que se necesita es un lugar que esté disponible durante una fecha y hora regulares (o espacio en línea si se sigue esa ruta), y una agenda para cada reunión de grupo (real o virtual). Además, un grupo de escritura puede comenzar con sólo dos personas, y crecer a partir de ahí – realmente no hay un número mínimo de participantes, aunque puedes encontrar si el grupo se vuelve muy popular que la productividad se reduce cuando un gran volumen de personas participan. Se puede dividir el grupo en dos grupos de escritura separados si se
lo suficientemente afortunado para que eso ocurra.

El lugar no debe estar en la casa de nadie. Lo mejor sería un edificio público, como una iglesia, sinagoga, biblioteca, escuela o espacio comunitario. Restaurantes, cafeterías o pubs también pueden darle la bienvenida, siempre y cuando los visite en horas no laborables para no impedir el flujo regular de clientes.

La fecha y hora regular que funciona para los participantes del grupo se descubre generalmente por consenso general. Además, la frecuencia con la que el grupo se reúne también se discute. Si todos ustedes están empezando en esto, sería conveniente que se reunieran todos los meses. Esto ayuda a asegurar que la gente tenga la oportunidad de escribir o reescribir poemas entre las reuniones.

La agenda del grupo de escritores puede ser muy suelta, o muy estructurada. Inicialmente, parte de la agenda debería incluir el conocerse un poco mejor. No es necesario ser el mejor amigo de todos los poetas del grupo, pero comprender quiénes son es una clave muy valiosa para entender su trabajo y poder criticarlo eficazmente.

Normalmente, el cuerpo de la reunión se dedica a compartir la poesía y a dar retroalimentación. Se requiere un nivel básico de confianza y un entendimiento común de que la crítica constructiva es la norma. A medida que el grupo madura, la retroalimentación puede ser difundida, generando ideas para mejorar un poema. Es vital que las personas puedan dar y recibir retroalimentación con la apreciación de que el objetivo del grupo es hacer que todos los participantes sean mejores escritores. No debería exigirse que las personas se pongan de acuerdo entre sí con respecto a sus opiniones (no se puede complacer a todas las personas todo el tiempo, ni se debe intentar hacerlo). Tampoco debería exigirse que se apliquen todos los comentarios, ya que sin duda es prerrogativa del poeta hacer caso omiso de los comentarios que considera que desmerecerán su trabajo, por muy bien intencionado que sea.

¿Cómo decide un grupo qué revisar o discutir? El consenso a lo largo del tiempo llevará al grupo a una o más prácticas básicas. Todas las personas podrían ponerse de acuerdo en una tarea compartida, como escribir sobre un tema determinado, o en un estilo poético determinado, en una forma poética específica, o emular la técnica de un poeta en particular. Típicamente, cada participante escribe algo basado en la tarea, y luego la siguiente sesión o dos se dedican a revisar y criticar los resultados. La reescritura puede o no seguir, dependiendo de los deseos del grupo.

Otras cosas que el grupo puede hacer es compartir sus poemas favoritos o poetas favoritos, o revisar trabajos recientes de poesía o libros de poesía recién publicados. Si los participantes tienen el objetivo de ser publicados, pueden discutir los recursos de publicación (como el Mercado de Poeta), animarse unos a otros, compartir consejos y sugerencias útiles, celebrar los poemas aceptados, y compadecerse de los rechazos.

Existen otras estructuras organizativas que puede poner en marcha para su grupo. Si cuesta algo dirigir el grupo, obtener refrigerios o bebidas para las reuniones del grupo, o alquilar un espacio para el grupo (ya sea físicamente o en línea), tal vez desee cobrar cuotas de membresía. Puede que quieras o no poner objetivos para tu grupo. Puede que decidas reunirte en talleres o tutoriales regulares, dirigidos por miembros del grupo o por poetas locales muy respetados. Podrían asistir a eventos de poesía local como grupo, también. Recuerden, con un nuevo grupo de escritores, pueden crear sus propias reglas.

Mi grupo va a hacer lecturas de poesía en hospitales cercanos, asilos y residencias de ancianos. Otro lugar es en las escuelas. Una escuela local de K-5 llamó a la biblioteca y me recomendaron porque querían que un poeta local viniera a hacer una lectura de poesía una mañana. Podrían haber sido mis poemas o cualquier poema. No pude ir esa mañana, pero alguien más de mi grupo pudo y fue una experiencia maravillosa para todos!

Asegúrate de que antes de que cada poema sea leído, el escritor pueda dar una pequeña declaración sobre lo que le inspiró a escribir este poema. Es muy útil para los que escuchan y critican. También ayudaría si se establece algún tipo de agenda de la reunión, donde la primera parte de la reunión sea para difundir información y folletos, discutir las próximas lecturas de poesía, etc. y la segunda parte de la reunión se reserve para la lectura de 2-3 poemas por persona, si el tiempo lo permite. Es importante asegurarse de que una o dos personas no dominen la discusión. Todos los que quieran hablar deben tener la oportunidad de hacerlo. Asegúrese de que se eviten las distracciones, (por ejemplo, si alguien debe hacer o recibir una llamada de teléfono celular debe salir de la habitación; evite los bocadillos ruidosos y crujientes, etc.). Aunque la mayoría de la gente no quiere que la poesía sea censurada, está claro que ciertos temas son menos apropiados que otros para compartir en grupo.