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El beneficio terapéutico de la poesía

La terapia poética y el impacto del diálogo poético

Desde el principio de los tiempos, la poesía ha sido un medio para que la gente exprese sus emociones más profundas y cree curación en rituales y ceremonias. En la mitología griega, sabemos que Asclepio, el dios de la curación, era el hijo de Apolo, dios de la poesía. Hermes sirvió como mensajero entre los dos mundos para comunicarse entre los dioses y la humanidad. Llevaba el caduceo, «la vara alada con dos serpientes entrelazadas, que se ha convertido en un símbolo de la profesión médica» (Poplawski, 75). Los poemas también han sido vistos como portadores de mensajes del inconsciente a la mente consciente. Dondequiera que la gente se reúna para marcar un momento, habla de corazón a corazón, con la poesía.

En la oficina de consejería, tal vez usted ha leído un poema a un cliente que parecía capturar un tema con el que estaba luchando, ofreciendo no sólo comprensión, sino esperanza. Después de la tragedia del 11 de septiembre, las ondas e Internet sonaron con poemas de consuelo. Cuando la guerra en Irak era inminente, se desarrolló un sitio web donde la gente podía enviar poemas que expresaran sus sentimientos: Poetas contra la guerra. En pocos días, miles de poemas fueron publicados.

Mary Oliver, en su poema «Gansos salvajes», dice: «Háblame de la desesperación, la tuya, y yo te contaré la mía». (Oliver, 110) Joy Harjo, en «Fuego» dice. «Mírame, no soy una mujer separada, soy la continuación del cielo azul, soy la garganta de las montañas». (Harjo, 25) El poeta persa del siglo XIV Lala habla de la poesía:

No confié en ella ni por un momento
pero me lo bebí de todas formas,
el vino de mi propia poesía.

Me dio la audacia de tomar el control
de la oscuridad y derribarla
y lo cortó en pequeños trozos. (Ladridos, 11)

Estas son líneas para llevar en nuestros corazones, porque nos abren a la belleza, a un sentido de sí mismo, a la curación, a la verdad y a la conexión humana, ¡y todo esto en pocas palabras!

En la concepción, nacemos al ritmo del corazón, creciendo en la oscuridad fluida hasta que un día nos abrimos camino hacia la luz. Con nuestro primer llanto, hacemos nuestro primer poema, un sonido que reverbera en el corazón de nuestra madre, y cuando ella llora en respuesta, escuchamos nuestro primer poema. Y así continúa, las voces de los que nos cuidan transmiten todas las emociones que llegaremos a conocer como propias, palabras, que si se escriben, serían poesía. Es así de simple. La poesía es darle sonido y ritmo al silencio, a la oscuridad, dándole forma, convirtiéndola en luz. Cuando leemos un poema que habla de nuestra experiencia, hay un cambio, un clic en su interior. Alguien ha entendido nuestra oscuridad nombrando la suya propia. Nos sentimos menos solos. Terapéuticamente, el «yo» de nosotros reúne energía y perspicacia. Nuestro mundo se expande.

El siguiente poema ilustra el concepto de escribir un poema para dar voz a la oscuridad y al sufrimiento. Fue escrito por un participante del grupo de terapia de poesía de Phyllis, parte de un programa de tratamiento intensivo diurno para mujeres adictas al alcohol y las drogas. Este poema expone la verdad de la experiencia de la autora de una manera inquietante y hermosa, dando al lector la oportunidad de relacionarse con lo que se siente al estar «roto».

Hoy no me importó
si miraban fijamente o no…
no tuvo tiempo de darse aires.

Ayer fue una historia diferente
quería parecerse a una gloria matutina
fresco y brillante no podría decir
Estuve despierto toda la noche.

A veces puedo esconderme detrás
mis líneas de color otras veces
Me siento como una vidriera
ventana que acaba de ser destrozada
bonitas piezas por todas partes. (Klein, 16)

En lugar de disminuir la excelencia del arte del poeta, el terapeuta de la poesía lo mejora. El poeta Gregory Orr, en su libro Poesía y Supervivencia dice «…los elaborados e intensos patrones de la poesía pueden… hacer que la gente se sienta segura… el enorme poder desordenador del trauma necesita o exige un orden igualmente poderoso para contenerlo, y la poesía ofrece tal orden» (Orr, 92). La poesía estructura el caos.

El Dr. James W. Pennebaker, uno de los investigadores más publicados sobre los beneficios de la escritura, dice en su libro, Opening Up: El poder curativo de la expresión de las emociones, que escribir sobre temas emocionales mejora el sistema inmunológico reduciendo «el estrés, la ansiedad y la depresión, mejora las notas en la universidad (y) ayuda a la gente a conseguir nuevos trabajos». (Pennebaker, 40). «Revelar secretos reduce beneficiosamente la presión sanguínea, el ritmo cardíaco y la conductividad de la piel». (Pennebaker, 52). Gregory Orr dice que cuando compartimos secretos «damos un pequeño paso de la supervivencia a la curación; un paso análogo al que da un poeta cuando comparte poemas con otro lector o una audiencia». (Orr, 88)

En un ambiente terapéutico, el facilitador entrenado aborda los elementos curativos de la poesía: la forma y la figura, la metáfora, el metamensaje, las palabras elegidas y los sonidos de las palabras juntas (aliteración y asonancia). Estos elementos, asociados entre sí, llevan el peso de muchos sentimientos y mensajes a la vez, creando un vínculo desde el mundo interno secreto a la realidad externa, desde el inconsciente al consciente.