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Por qué Manchester debería ser coronada la capital de la poesía

Está bien documentado que la escena cultural y artística de Manchester está en auge.

El año pasado fue nombrada la mejor ciudad de música en vivo del Reino Unido, con más conciertos por cabeza que en cualquier otro lugar del país. El año anterior, una popular guía turística la aclamó como la capital de la cultura del Reino Unido, elogiando las atracciones y los desarrollos de Manchester «con visión de futuro».

Pero hay otro lado de Manchester que a menudo se pasa por alto.

La escena de la poesía en la ciudad ha crecido más allá del reconocimiento, y es un movimiento que ahora está alcanzando una masa crítica.

Le preguntamos a Adam O’Riordan, poeta, escritor y profesor de la Universidad Metropolitana de Manchester, su opinión sobre la escena de la poesía. Esto es lo que tenía que decir.

Aquí hay cinco razones por las que Manchester debería ser coronada la capital de la poesía.

Dos universidades con poetas como sus cancilleres

Creo que somos probablemente la única ciudad del mundo con dos universidades que tienen poetas como sus cancilleres: Jackie Kay en Salford y Lemn Sissay en la Universidad de Manchester, que también es la casa de los poetas John McAuliffe, Frances Leviston y Vona Groarke – dando a la ciudad, según mis cálculos, más poetas por milla cuadrada que en cualquier otro lugar del país.

Estudiantes premiados

«Mark Pajak, un estudiante de MFA aquí en la Escuela de Escritura en el Manchester Met, recientemente ganó el codiciado Premio de Poesía de Brideport y un prestigioso Premio de Escritores del Norte. Su panfleto «Spitting Distance» es publicado por Smith Door Stop, y está disponible para comprar en línea aquí.»

Poetas en residencia

«Una de las colecciones de poesía más celebradas en la memoria reciente fue Physical de Andrew McMillan. Un libro valiente y visceral que obtuvo el Premio Forward, fue la primera colección de poesía que ganó el Premio del Primer Libro de The Guardian, y lo vio preseleccionado para el Sunday Times como Joven Escritor del Año. Aunque actualmente enseña en Liverpool, Andrew vive aquí en Manchester.»

Una poesía pionera, accesible e inclusiva

«Aquí en la Escuela de Escritura del Manchester Met, somos el hogar de la poetisa laureada Carol Ann Duffy. Carol Ann ha hecho más que ningún otro poeta antes que ella para aumentar el acceso a la poesía con esquemas innovadores como el celebrado Lengua Materna / Otra Lengua lanzado por Amir Kahn en 2015.»

La Escuela de Escritura de la Universidad Metropolitana de Manchester

«Uno de los centros literarios más exitosos del Reino Unido y hogar de la comunidad de posgrado en inglés y escritura creativa más grande del país, la Escuela de Escritura de Manchester Met cuenta con más de setenta graduados publicados.

Además, enseñando junto a Carol Ann tenemos a los estelares poetas locales Helen Mort, Jean Sprackland y Michael Symmons Roberts. Helen ha ganado cinco veces el premio Foyle Young Poets, recibió un premio Eric Gregory de la Sociedad de Autores en 2007 y ganó el premio de poesía de Manchester para jóvenes escritores en 2008. La Escuela de Escritores también alberga el Premio de Poesía de Manchester que, con 10.000 libras esterlinas, es el mayor premio para una obra inédita.

… Y por todo esto no es una coincidencia que Poeta en la Ciudad decidiera comenzar una serie de eventos impresionantemente ambiciosos en la ciudad encabezados por la experta en Artes de Manchester Katie Popperwell».