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Sharon Olds escribirá poesía sobre lo que le guste

Oda al Himen, Oda al Clítoris, Oda al Célibe, Oda a las Bolas, Oda a la Mamada: estos no son los temas a los que esperamos que presten atención las mujeres de 70 años, y mucho menos que escriban sobre ellos.

Pero todos ellos aparecen en Odas, la última colección de Sharon Olds.

En los últimos años, el poeta americano ha sido aclamado por la crítica.

Ganó el Premio Pulitzer y el Premio TS Eliot en 2013 por Stag’s Leap, escrito cuando su marido la dejó después de casi tres décadas de matrimonio.

El año pasado, Olds fue galardonada con el premio Wallace Stevens de la Academia de Poetas Estadounidenses, que se entregó con un cheque de 100.000 dólares y el reconocimiento de que era «una maestra estadounidense y un tesoro nacional».

He hecho lo que querías hacer, Walt Whitman

Que una mujer escribiera esto explícitamente sobre el sexo chocó a muchos de los primeros lectores de Olds, pero quizás aún más inquietante es la forma en que su poesía mezcla lo erótico y lo maternal.

La escritura de Olds abarca estos temas, a veces en un solo poema, reconociendo que es el mismo cuerpo el que experimenta el orgasmo, el embarazo, el nacimiento y la lactancia; la misma mano que acaricia a un amante, lava a un bebé y escribe un poema.

Ser madre le dio a Olds una especie de feroz derecho a estar hombro a hombro con sus predecesores masculinos

Mientras que la escritura de Olds siempre se ha basado en sus experiencias familiares más íntimas, solía desviar las preguntas biográficas diciendo: «He hecho un voto de no hablar de eso».

«[Es] una especie de forma cursi de manejar el problema,» reconoce.

Estas demoras, sin embargo, fueron eliminadas con la publicación de Stag’s Leap, que ella resume como «un libro del final de un largo matrimonio».

El libro está saturado de sentimientos intensos pero utiliza la estructura y la forma de la forma poética para mantener esa emoción; leerlo es una experiencia cruda pero también redentora.

Olds pospuso la publicación del libro durante 15 años para permitir que sus hijos hicieran su propia interpretación de la separación de sus padres, pero desde su publicación ha sido «enormemente conmovido» por las respuestas de los lectores.

«El tema de este libro», señala irónicamente, «es un tema familiar».
«Queremos ser útiles con nuestros poemas

Escribir, incluso sobre las cosas más dolorosas, es una recompensa para Olds: «Hacer la fabricación es un gran placer, es como un jugador de baloncesto o cualquiera que le guste hacer lo que hace.»

Pero para Olds, la poesía no es primordialmente personal – ella enfatiza que los poetas publican porque quieren conectarse con otros.

Es conmovedor escuchar a un poeta hablar así, porque la poesía ocupa un lugar tan extraño en nuestra cultura.

La poesía es venerada: es lo que alcanzamos en nuestros momentos más significativos, en cada boda y funeral. Pero los poetas se burlan: imagínese la reacción al presentarse como poeta en una fiesta.

Hablando en el ABC el año pasado, el poeta americano Ben Lerner dijo que el título del trabajo trajo un estatus social conflictivo. Por un lado, los poetas son celebrados por expresar las verdades humanas más profundas; por otro lado, se burlan de ellos como arrogantes engreídos.

La explicación de Lerner de este conflicto es psicoanalítica: es porque queremos tanto de la poesía que la rechazamos antes de que nos decepcione.

Y es cierto que hay algo particularmente horrible en un mal poema.

Pero cuando un poeta lo hace bien, como Olds cuando escribe sobre sus «temas apasionados», nos vemos a nosotros mismos con una luz más clara, y no hay nada más útil.